Le « Mondarrain » est en français « La montagne des aigles » : mendi  pour montagne et arraino  pour aigle.

Il est situé entre le sud d’Espelette et l’ouest d’ Itxassou, et culmine à 749 m d’altitude.Sa silhouette symétrique est facilement reconnaissable, même de très loin. Son sommet est couronné de gros blocs de pierre et est cerclé de vestiges de fortification, ce qui en fait un endroit idéal pour pique-niquer et se mettre à l’abri en cas de vent.
Le Mondarrain n’est pas très loin de Bayonne, à environ 35 min en voiture, peut se monter assez rapidement (environ 1h30) si vous ne le commencez pas de tout en bas du village!
Certains sportifs s’exercent à le monter en courant afin de s’entraîner pour les trails du printemps.mondarrain-paysbasque-foret

Vous pouvez partir de plusieurs endroits.

Autrefois, il y avait un petit parking qui est maintenant clôturé, il faut donc se garer en bord de route à coté du fronton. Dès le début de la balade, le point de vue est remarquable, et les pentes du Mondarrain, couvertes de fougères, créent à chaque saison de superbes panels de couleurs toujours différents. En milieu de parcours, vous tomberez sur une forêt reconstituée par l’homme et composée de pins et de « mélèzes » (je ne savais ce que c’était auparavant, il s’agit du cousin du « pin » en un peu plus gracieux) Le but étant d’amener un peu d’ombre aux animaux habitants la montagne. J’insiste sur le « reconstitué » par l’homme, car sa forme géométrique ne peut pas être naturelle !mondarrain-paysbasque-montagne-itxassou

Le dernier tronçon, bien que rapide, est un peu plus technique que le début de la randonnée.

Il vous faudra à l’arrivée escalader un petit chemin escarpé, balisé en jaune, pour arriver au sommet.
L’Ikurrina, le drapeau basque, flotte tout en haut, au milieu de spectaculaires formations rocheuses. Depuis ce merveilleux balcon, la vue est spectaculaire. Au sud les formidables cimes pyrénéennes permettent de jouer à découvrir le profil des montagnes les plus populaires, tandis qu’au nord, les douces vallées Labourdine s’étendent à perte de vue.

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L’endroit rêvé pour casser la croûte et prendre quelques photos avec la mythique croix du Mondarrain, sur fond de côte basque…

Pour en savoir plus sur l’escalade, consultez le site de l’office de tourisme d’Espelette

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